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GRUMMAN F8F BEARCAT

El mas avanzado caza naval norteamericano en ser diseñado durante la Segunda Guerra Mundial fue el Grumman F8F Bearcat, era el planeado reemplazo del F4F Wildcat, con un motor mucho mas potente, armamento de 20 mm en vez de ametralladoras, una cabina de burbuja que mejoraba la visibilidad, mas alcance y mas agilidad, y todo ello dentro de un fuselaje mucho mas pequeño, lo que permitiria llevar muchos mas aparatos en cada portaaviones, en particular en los pequeños buques de escolta, dandoles mas poder que los grandes buques de escuadra japoneses, una gran capacidad de ataque venia en la forma de seis proyectiles de 5" o bien dos bombas de 250 Kg.

La filosofia de diseño propugnaba por un aparato ligero, maniobrable, pero robusto, capaz de superar la famosa maniobrabilidad de los cazas japoneses, y con la potencia de fuego necesaria para poder deshacer hasta un bombardero, en esta etapa de la guerra, los Wildcat realizaban continuamente misiones de ataque, y de hecho los grupos aereos de los portaaviones de escolta estaban destinados principalmente para dar apoyo a las tropas de asalto, por lo que desde el principio se reforzaran sus alas para poder llevar armamento de caida o cohetes, en realidad era un avion polivalente, caza, bombardero y avion de apoyo. En las pequeñas cubiertas de los portaaviones de escolta siempre era util disminuir la variedad de aparatos, esto facilitaba el mantenimiento y ahorraba mucho espacio. El tren de aterrizaje amplio permitia aterrizajes mas estables, el modelo en general fue insipirado en un Fw-190 capturado, y conserva las mismas lineas graciles y limpias.

F8F Valla_virtual

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El proyecto inicio en 1943, el prototipo volo hasta Agosto de 1944, y el primer escuadron de entrenamiento estuvo equipado completamente hasta el 21 de Mayo de 1945, ningun aparato llego a prestar servicio en combate durante esta guerra, pero reemplazo a todos los escuadrones de Wildcat en la posguerra, 24 escuadroners estuvieron equipados con el, incluso los grandes buques de la clase Essex fueron reequipados, para la guerra de Corea, habia sido reemplazado con mas modernos jets, el Bearcat nunca entro en combate en manos americanas, fue el ultimo caza a piston de la Marina y sirvio en los años de la posguerra, en cambio los aviones exportados entraron rapidamente en combate, los aviones franceses en Indochina bombardearon y ametrallaron a las columnas del Vietminh, su uso como avion de apoyo al suelo era muy valorado, cuando se planeo la Batalla de Dien Bien Phu, el grupo Saintonge fue asignado para dar apoyo cercano a las fuerzas de la guarnicion, sin embargo un error de calculo, coloco los aviones al alcance de la artilleria comunista y fueron destruidos todos menos uno durante el ataque inicial. Otros paises que usaron el Bearcat en combate fueron Thai y Vietnam del Sur. El Bearcat fue rapidamente olvidado, en vez de ser considerado el climax de los cazas a piston, fue eclipsado por los mucho mas espectaculares Jets.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el F8F-2
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza embarcado
Motor: Pratt & Whitney R-2800-34W "Double Wasp" de piston de 2100 hp (1567 kW).
Performance: Maxima velocidad: 678 km/h. Techo de servicio 11796m. Alcance maximo a velocidad de crucero 1778 Km,
Peso: 3207 Kg. vacio y 4354 Kg cargado.
Dimensiones: 10.92 m envergadura, 8.61 m longitud; 4.21 m altura, Carga alar --5 kg/m2
Armamento: 4 cañones M3 de de 20 mm, 4 cohetes de 5", hasta 1000 kg de bombas.



USUARIOS

USN, Francia, Thai, Vietnam del Sur

CAPTURADOS

No se tiene noticia de ninguno entero, los aparatos del Grupo Saintonge fueron tan machacados por la artilleria que es dificil que fueran utiles.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Monogram en escala 1/72, a finales de los setentas, y por Testor en los noventas, no es un modelo facil de encontrar, es un modelo sencillo, con el concepto de los sesentas de Monogram, alas encastradas en el fuselaje, base de exhibicion, y plastico al color del avion original para no usar pintura, sin informacion sobre el modelo y planos de descripcion explotada, el modelo se ensambla facilmente, el interior es simple, pero se puede sobredetallar.



GALERIA
USS Princeton Air Group 81

El modelo fue construido directamente de la caja, hace mas de treinta años, en todo ese tiempo solo se han opacado sus calcomanias y perdido un aspa de la helice, hace poco lo encontre en una caja en casa de mis padres, lo repinte completamente usando pintura Gunze Sangyo le di una ligera repasada a las calcomanias, asi como una barnizada general.

En 1946 el recientemente comisionado portaaviones USS Princeton fue dotado con el Grupo Aereo 81, una de los flamantes unidades equipadas con los mas nuevos aparatos de la Marina, F8F de caza, F4U5 y Skyraiders de ataque, durante los años de paz que siguieron a la guerra, los grupos aereos fueron reequipados de la misma forma, la generacion de jets habia llegado, y todas las miradas estaban puestas en los nuevos Banshee, Panthers y Cougars. El escuadron fue reequipado con Panthers.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Aparatos del VF-12 hacen una pasada sobre el USS Valley Forge
FOTO 2 El USS Princeton, con su grupo aereo embarcado.
FOTO 3 En 1949, el escuadron de caza basado en el USS Valley Forge era el famoso VF-111
FOTO 4 Un aparato del VC-62 hace una pasada sobre el USS Midway
FOTO 5 Un Bearcat aterriza en el USS Tarawa.
FOTO 6 Los aparatos del Grupo Saintonge
FOTO 7 Este es un wallpaper de 1280x1024.
FOTO 8 Un aparato Thailandes.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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